domingo, 5 de agosto de 2018

Салют-7

Salyut-7 fue puesta en órbita en abril de 1982. Todo funcionó perfectamente hasta que, el 11 de febrero de 1985, mientras la estación estaba en piloto automático esperando a la próxima tripulación, de repente dejó de comunicar.

Fuente: wikipedia.org

Se planteó la opción de abandonar la estación, ya que la MIR estaba pronta a subir. Pero para eso faltaba un año y significaba, además, abandonar muchos trabajos científicos inconclusos (sin contar admitir una derrota)

Quedaba otra opción: mandar a alguien a repararla manualmente. Los procedimientos para acoplarse eran totalmente automáticos y se basaban en información de la estación espacial. ¿Cómo se hacía un acople con una estación que no respondía? ¿Que no se sabía en que estado estaba?

La respuesta estaba en un hombre: Vladimir Dzhanibekov. Quien en junio de 1982, a bordo de la Soyus T-6, logró acoplarse manualmente (y 14 minutos antes del cronograma) cuando la computadora falló repentinamente.

Fuente: spacefacts.de

El problema era que Dzhanibekov estaba excluido por los médicos a misiones largas. Siendo el único capaz de lograr la misión de rescate, lo sometieron a una batería de exámenes los cuales aprobaron el vuelo siempre y cuando no supere los 100 días.

Para el puesto de ingeniero la lista se reducía, también, a un hombre: Víctor Savinikh. Que ya estaba entrenando para la próxima misión a Salyut-7 (planificada para el 15 de mayo de 1985)

Fuente: spacefacts.de

El 6 de junio de 1985, cuatro meses después de perder contacto con la estación, Soyuz T-13 fue lanzado. Dos días después se acoplaron satisfactoriamente con la Salyut-7.

Fuente: arstechnica.com

Se encontraron con una estación que había sido expuesta a temperaturas para las que no fue diseñada. La seguridad de los cosmonautas no era del todo clara. A pesar de todo, para el 16 de junio la estación había sido completamente recuperada.

Fuente: arstechnica.com

Dzhanibekov se quedó en la estación por un total de 110 días, regresando a la Tierra en la Soyuz T-13 junto a Georgi Grechko.

Fuente: spacefacts.de

El 19 de febrero de 1986, el primer módulo de la MIR fue lanzado y su primera tripulación hizo algo sin precedentes: hicieron un vuelo hacia Salyut-7. Hasta el día de hoy, es la única vez que se realizó un vuelo entre dos estaciones espaciales.

Fuente: wikipedia.org

Finalmente, el 7 de febrero de 1991, la Salyut-7 reingresa a la Tierra (en forma no controlada, debido a una alta actividad solar) sobre la ciudad de Capitán Bermúdez en la provincia de Santa Fé, Argentina (Sin dañar a nadie). Los restos se esparcieron hasta Venado Tuerto o Puerto Madryn.




En 2017, los rusos hicieron su propia película sobre el rescate de la Salyut-7. Si bien está bastante dramatizada, la recomiendo encarecidamente para todo amante del espacio y/o del cine.



(No encontré trailer con subtítulos en español)

viernes, 22 de junio de 2018

Cráter Platón

En el día de ayer (21 de junio del 2018) estuve observando la Luna y saqué algunas fotos. Por la posición del Sol era interesante mirar los detalles geográficos del satélite natural de la Tierra.

Especialmente el cráter Platón. El mismo se encuentra en la zona norte de la Luna, tiene un diámetro de 100km y una profundidad de hasta 2000mts.
Se cree que el impacto fue posterior al nacimiento del Mare Imbrium (Mar de la lluvia) que es el segundo mayor mar lunar.
Los datos sugieren que Platón se formó hace aproximadamente 3500 millones de años atrás.


¡Momento! ¡Arriba dice que se encuentra en la zona norte y en la imagen marca en el sur!
Ambas cosas son correctas. Los que tienen telescopio ya lo sabrán, incluso con el más simple, que al mirar por el ocular la imagen se muestra invertida. Esto es porque colocar un lente más para enderezar la imagen, le estaría quitando a su vez calidad. Y ya que en el espacio no hay arriba o abajo ni derecha o izquierda... Se elige calidad primero.
¿Podría haber enderezado la imagen en la computadora? Si, claro. Pero uno se acostumbra a ver las cosas como se las ve en el telescopio.

Un primer plano del cráter Platón de anoche.


En la imagen, a la izquierda del cráter, se puede observar la cadena montañosa de los Montes Alpes. Tiene una longitud de 281km y un ancho máximo de 80km. Sus picos tienen una altura promedio de 2400mts.
La cadena montañosa está dividida por el Vallis Alpes (Valle de los Alpes) de 130km de longitud y 11km de ancho. El pico más alto de la cordillera es el Mons Blanc, con 3600mts de altitud.
Los Montes Alpes son el residuo del impacto que causó la formación de la cuenta de Mare Imbrium hace unos 3850 millones de años atrás.

viernes, 6 de abril de 2018

Descubren agujero negro inactivo

Utilizando el instrumento MUSE de ESO, instalado en el Very Large Telescope, en Chile, un equipo de astrónomos ha descubierto una estrella en el cúmulo NGC 3201 (En la constelación meridional de Vela) que se comporta de un modo muy extraño.
Parece estar orbitando un agujero negro invisible con cerca de cuatro veces la masa del Sol. Se trataría del primer agujero negro con masa estelar inactivo de este tipo detectado en un cúmulo globular y el primero encontrado por la detección directa de su fuerza gravitacional.


Una de las estrellas de NGC 3201 se comporta de un modo muy extraño: se mueve hacia atrás y hacia delante a velocidades de varios cientos de miles de kilómetros por hora, con un patrón que se repite cada 167 días.

Fuente:  https://www.eso.org/public/chile/news/eso1802/

KELT-9b


KELT-9b es un exoplaneta descubierto recientemente. Se encuentra a 650 años luz de la Tierra, en la constelación Cygnus.

Se trata de un planeta gigante, casi el doble del tamaño de Júpiter. Con una temperatura durante el día cercanas a 4300 ºC (Nuestro Sol tiene temperaturas que oscilan entre 4700 ºC y 5700 ºC).

Está tan cerca de su estrella, KELT-9, que la orbita en tan solo 1.48 días.

La estrella es 2 veces más caliente y 2,5 veces más masiva que nuestro sol. También gira 50 veces más rápido, tan rápido que sus polos se han aplanado y el ecuador se abulta.

Como si este planeta no fuera bastante extraño, también orbita perpendicular a su estrella, viajando alrededor de los polos de la estrella y no del ecuador.

Fuente: http://www.cnnchile.com/noticia/2017/06/07/nuevo-planeta-fue-descubierto-y-lo-describen-como-extrano-y-extremo

miércoles, 3 de enero de 2018

Haumea, el extraño planeta enano

Haumea es el quinto objeto oficialmente clasificado como planeta enano. Se encuentra en el cinturón de Kuiper (Un disco circunestelar que orbita alrededor del Sol a una distancia entre 40UA -poco más lejos que la órbita de Neptuno- hasta unas 80UA).

La observación del planeta enano ante una ocultación estelar (o sea, cuando pasa por delante de una estrella) encabezado por astrónomos del Instituto de Astrofísica de Andalucía (IAA-CSIC) permitió determinar características físicas del cuerpo, entre ellas la presencia de un anillo.

Haumea es un objeto curioso: gira alrededor del Sol en una órbita que tarda 284 años en completar. Su velocidad de rotación es de 3.9 horas (mucho más rápido que cualquier otro cuerpo de más de cien kilómetros de todo el Sistema Solar). Mide unos 2.320 kilómetros en su lado más largo (casi igual que Plutón).

Concepción artística de Haumea con las proporciones correctas del cuerpo principal y del anillo. El anillo se encuentra a una distancia de 2287 kilómetros respecto al centro del cuerpo principal y es más oscuro que la propia superficie del planeta enano. 
 Fuente: iaa.es

Según los datos obtenidos en la ocultación, el anillo se halla en el plano ecuatorial del planeta enano, al igual que su satélite más grande, Hi´iaka, y muestra una resonancia 3:1 con respecto a la rotación de Haumea, lo que significa que las partículas heladas que componen el anillo completan un giro en torno al planeta en el tiempo en que este rota tres veces.

lunes, 11 de diciembre de 2017

3200 Phaethon


Un cometa rocoso de 5.1km de ancho se está acercando a la Tierra.

Alcanzará una magnitud de 10.7, lo suficientemente brillante para ser observado con un telescopio de 3pulgadas de apertura.

Fuente: wikipedia.org

El 16 de diciembre a las 19hs local de Argentina (23 UTC) el asteroide pasará a una distancia mínima de 7.3 millones de kilómetros de la Tierra.

Para hacer una referencia, el asteroide que impactó en lo que hoy es Yucatán y produjo la extinción de los dinosaurios tenía 10km de ancho.

Fuente: BBC.com

Phaeton, en español Faetón (del griego “Brillante” o “radiante”) era el hijo de Helios (la personificación del Sol) y de Clímene (una oceánide o ninfa)

Fuente: greekmythology.com

Es el primer asteroide descubierto por un satélite (Infrared Astronomical Telescope o IRAS) el 11 de Octubre de 1983.
En esta oportunidad, Phaethon no sólo va a ser más brillante que nunca, coincidirá con la lluvia de meteoritos Gemínidas.

Fuente: lambda.gsfc.nasa.gov

3200 Phaethon no será tan brillante hasta diciembre del 2093, que pasará a 3 millones de kilómetros de la Tierra y tendrá una magnitud de 9.4

 Fuente: earthsky.org

viernes, 20 de octubre de 2017

Las Oriónidas

Si hoy a la noche no pueden dormir, les recomiendo sacar la cabeza y espiar al cielo ya que hoy es el pico de actividad de Las Oriónidas


Es una lluvia de estrellas moderada. Se esperan unos 20 meteoros/hora, con color verde-amarillo que dejan una estela que dura unos segundos.

Las partículas son del cometa Halley, que visita nuestro planeta cada 76 años. El próximo perihelio del cometa será el 28 de julio de 2061.

Fuente: Wikipedia


El nombre de "Oriónidas" se debe a que los meteoros parecen venir de la Constelación de Orión.


No requieren de instrumentos especiales para contemplarlas aunque estar alejado de la contaminación lumínica ayuda y mucho.
Algo no fácil de lograr si se vive cerca o en una gran ciudad.


 Por suerte, que haya -casi- Luna nueva ayuda. De otra forma la luminosidad que aportaría haría más difícil la observación. 

 Fuente: @planetarioBA

lunes, 16 de octubre de 2017

Tiangong-1

Tiangong-1, la estación espacial China, se estrellaría en la Tierra en el transcurso de los próximos meses.


 
Fuente: ExtremeTech

 La estructura, de 8.5 toneladas, se quebraría en pedazos de hasta un máximo de 100kg que podrían impactar en la superficie.


 Tiangong-1 (palacio del cielo) fue lanzado en 2011. Liu Yang, la primera astronauta China subió en 2012.

 Fuente: Wikipedia

 Ya en Septiembre del 2016, científicos Chinos habían confirmado que ya no tenían el control de la estación.
En las últimas semanas, la órbita de la estación ha descendido más rápido ya que está entrando en una parte de la atmósfera más densa.



Por el momento, no se puede asegurar donde va a caer. Ya que cualquier variación en la atmósfera puede modificar significativamente el lugar.



Pero si recordamos que en 1991 la estación espacial Salyut 7 (Saludo siete) reingresó en la atmósfera sobre la ciudad de Capitán Bermudez (Santa Fe)


Fuente: Wikipedia

Salyut 7 pesaba casi 20 toneladas y su ingreso se modificó por una inesperada actividad solar que aceleró su descenso.
Las probabilidades indicarían que tiangong-1 caería sobre el océano. Pero quizás esta sea una de las veces en que sale la mínima chance...

 Fuente: orbitaldebris.jsc.nasa.gov

jueves, 12 de octubre de 2017

2012 TC4

Hoy el asteroide 2012 TC4 pasará cerca de la Tierra. En 2012, cuando fue descubierto, pasó a 1/4 de la distancia que nos separa de la Luna.

 Fuente: The Engineer

 Se estima que su tamaño es entre 10 y 30 metros, y pasará a una distancia mínima probable de 6,800 kilómetros.

 Para que tengan un punto de parámetro, la Estación Espacial Internacinal está a una altura promedio de 410 Kilómetros.


 Para más comparación, el asteroide que entró en la atmósfera de Chelyabinsk (Rusia) en febrero del 2013 era de 20 metros.

 Fuente: japantimes.co.jp







sábado, 23 de septiembre de 2017

Le Verrier, el hombre que descubrió un planeta con un lápiz.

El día de hoy se cumplieron 171 años del descubrimiento del Planeta Neptuno.

Urano, el planeta inmediatamente más cercano, fue descubierto casualmente por W. Herschel el 13/3/1781 ya que siempre se lo confundió con una estrella debido a su lento recorrido.

 Fuente: Wikipedia

Cuanto más se estudiaba Urano, más evidente se hacía que algo perturbaba su órbita. Surgió la idea de otro planeta podría ser el causante.

 Fuente: nasa.gov

En 1846, el astrónomo francés Urbain Le Verrier calculó la existencia y la posición del supuesto nuevo planeta.

Fuente: Wikipedia

Envía sus datos a Johann Galle, astrónomo de Berlín, quien descubrió el planeta a 1° de la posición predicha.


Neptuno se convierte en el primer planeta descubierto matemáticamente representando un triunfo para la ciencia.

 Fuente: nasa.gov

 Le Verrier, envalentonado por su fama, decide dedicarse al estudio de otra órbita con perturbaciones: la de Mercurio.

 Fuente: nasa.gov

 Le Verrier usó la misma lógica: algo perturbaba a Mercurio, debía tratarse de un nuevo planeta entre éste y el Sol.



Dato: El nuevo planeta no podía estar después de Mercurio ya que habría influido también en la órbita de Venus.



Así en septiembre de 1859, Le Verrier publica su teoría y llama al nuevo planeta Vulcano (Hefesto en griego, el herrero divino).
El problema estaba en la difícil observación del nuevo planeta. Estaba tan cerca del Sol que era prácticamente imposible verlo.

Solo existían dos formas: los tránsitos (cuando el planeta pasa entre el Sol y la Tierra) o durante un eclipse.

 Tránsito de Mercurio. Fuente: newstatesman.com

La astronomía se dividió entre los que aceptaban o no al nuevo planeta. Incluso hubo casos de avistamiento.
En 1915, un físico alemán presenta la Teoría de la Relatividad General en la cual redefinía el concepto de la gravedad
Fuente: Wikipedia

El Sol, con su campo gravitatorio masivo, producía las perturbaciones observadas en Mercurio. Einstein explicaba la discrepancia.
Desmentir la existencia de Vulcano fue central para Einstein porque demostró que su teoría era una forma más exacta de observar el Universo .